La metamorfosis, de Franz Kafka

«Al despertar Gregorio Samsa una mañana tras un sueño intranquilo, encontrose en su cama convertido en un monstruoso insecto. Hallábase echado sobre el duro caparazón de su espalda, y al alzar un poco la cabeza, vio la figura convexa de su vientre oscuro, surcado por curvadas callosidades. Innumerables patas, lamentablemente escuálidas en comparación con el grosor ordinario de sus piernas, ofrecían a sus ojos el espectáculo de una agitación sin consistencia». Así comienza «La metamorfosis», de Kafka (1883-1924), uno de los relatos más famosos de su autor. Mientras el mundo en torno sigue firme en sus detalles cotidianos, él se ha convertido en un escarabajo. Y esto, claro, cambia totalmente su vida: expulsado del trabajo y de la familia, arrojado entre desperdicios al interior de su cuarto, aislado y atacado, víctima del horror, el asco y el desprecio, herido gravemente por una manzana que su padre le ha incrustado en el caparazón, Gregorio muere asumiendo su misteriosa culpabilidad, derrotado, «firmemente convencido de que tenía que desaparecer». El lector, como el mismo Gregorio, se pregunta: ¿qué ha sucedido? ¿Qué significa esta historia?

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Pedro Páramo, de Juan Rulfo

Extraña y apasionante novela publicada en 1955, ante la que el lector se siente desconcertado al principio, pero que va enganchando a medida que se avanza en su lectura. Como ha escrito algún crítico, «con sólo esta novela, de apenas 150 páginas, la escritura mexicana alcanzó su cota más alta, y México otorgó al arte universal una de sus mejores fábulas». El argumento es sencillo: Juan Preciado cuenta cómo, por encargo de su madre moribunda, llega a Comala para ajustar cuentas con su padre, Pedro Páramo, al que no ha conocido. Juan se encuentra con un pueblo deshabitado, lleno de fantasmas. Cuando cobra conciencia de que está en un mundo de muertos, muere aterrorizado y su voz se debilita para dejar paso a los susurros de los muertos, que refieren los hechos sucedidos en Comala en tiempos de Pedro Páramo. En pocos trazos muestra su vida, desde la infancia a la vejez, cómo se va convirtiendo en un cacique violento, codicioso, que llega a poseerlo todo pero no puede lograr el amor de Susana, a quien conoce desde la infancia y por quien siente un amor sin límites. La muerte de Susana le llevará a la desesperación y a vengarse, llevando a la ruina a Comala. El tono general de la novela es negativo, pero también hallamos en ella atisbos de esperanza. Tiene pasajes claramente inmorales, aunque no se recrea en ellos. Por otro lado, encontramos unos personajes con clara conciencia de pecado. Resumiendo: NO ES NOVELA PARA TODO TIPO DE PÚBLICO. Más bien para lectores habituales y con criterio formado.

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El hombre que quería ser culpable, de Henrik Stangerup

Un hombre cualquiera mata un día a su mujer en un arrebato de pasión. En principio, le acogen con simpatía los psicoterapeutas que las instituciones judiciales le adjudican para «ayudarle». Pero nadie, y ellos aún menos, podrá vencer la presión de una sociedad que niega la responsabilidad individual, que niega a ese hombre la verdad de sus emociones, su integridad, que procura borrar en él toda memoria. Despojado de las bases mismas de su existencia, el hombre va enloqueciendo en su frustrado intento de probar a los que supuestamente le ayudan quees culpable, que sí se hace responsable de sus actos. Considerado uno de los más importantes escritores escandinavos, Stangerup ha sido varias veces nominado para el Premio Nobel. Autor agnóstico, en esta obra delata —como vemos en ‘Crimen y castigo’ y tantas otras obrasla falsedad del postulado defendido por algunas filosofías para las cuales el reconocimiento de la culpa traumatiza al hombre. Una defensa de la necesidad de la expiación.

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El corazón de las tinieblas, de Joseph Conrad

Mientras contempla desde su pequeña embarcación la desembocadura del Támesis, Marlow, el marinero protagonista de esta novela, narra a unos compañeros su viaje a África por el río Congo en busca de Kurtz, un agente comercial al que hay que relevar. Lo encontrará gravemente enfermo, recluido en una choza rodeada de cabezas humanas empaladas, vencido por la influencia de lo salvaje, derrotada su humanidad y convertido en un depredador. Aunque en parte pueda leerse la novela como un alegato contra la colonización del Congo, su reflexión moral va mucho más allá: Kurtz, que llegó al Congo con grandes ideales civilizadores sucumbe ante las tinieblas, ante la fuente última de oscuridad, que no es la selva hostil, sino «el mal escondido en las profundas tinieblas del corazón humano».

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